FaceApp: all you need to know about the app that’s making the buzz

FaceApp: all you need to know about the app that’s making the buzz

If you follow the news, you have probably heard of FaceApp, the application that allows you to “age” an individual on a photo using filters. Its overwhelming success was quickly accompanied by warnings concerning the protection of personal data offered by the application. Futura gives you a summary of everything you need to know and tries to disentangle the true from the false.

In recent days, it has been impossible to consult the media without reference, FaceApp has become the application of the moment. It all started with the # FaceAppChallenge initiated on social networks: it was enough for some celebrities to use their aging filter for this practice to spread like wildfire. We tested it and we have to admit that FaceApp is extremely fun and really very easy to use.

At the time of this writing, it is quite simply the most downloaded application currently on Google Play and the App Store: the number of downloads has exceeded 100 million. But, very quickly, allegations came to tarnish the picture: the Russian government would use the application to collect personal data, the protection of privacy would be non-existent, it would be impossible to delete its photos, etc. In the United States, the Democratic Party has even recommended its primary candidates for the 2020 presidential election not to use FaceApp.

True or false? Futura takes stock of the situation to allow you to see more clearly.

FaceApp: what is it?

FaceApp is a photo editing and editing app, as there are many on Google Play and the App Store. It was launched in 2017 and created by a team of Russian developers based in Saint Petersburg (Russia). It stands out from its competitors thanks to the rather spectacular realism of the filters that can be applied.

The most popular of these is the one used for the  #FaceAppChallenge, which is an aging effect that visualizes what the person in the photo might look like when they turn 60.

Among the other filters offered, we can find:

  • a rejuvenating effect, the exact opposite of the aging effect;
  • elements of facial hair: mustache, beard;
  • change in hair color ;
  • modification of the hairstyle;
  • adding glasses;
  • an adjustable blur effect;
  • the integration of a background;
  • the appearance of tattoos;
  • an adjustable vignette effect.

The user also has more classic photo retouching and editing functions such as cropping or adjusting brightness, contrast, saturation, temperature and sharpness.

If he opts for the Pro version, he unlocks additional filters in the categories mentioned above and accesses two additional modes: “Print” which erases all the small imperfections to look like a Hollywood star and “ Make-up ”. Advertisements are also removed.

FaceApp: how to use it?

We tested FaceApp for you, the interface is very intuitive, you can understand in a few seconds how to use it. After installing the application and passing the presentation pages, we arrive on the main screen. Choices are then available: select a photo from the gallery or from our Facebook account, take a photo directly with your smartphone or search for a snapshot of a celebrity. You must first give permission to FaceApp to access the images stored in the device, unless you only use the application to edit celebrity portraits and share them (without downloading).

Note: It is also possible to test all the functions of FaceApp, including those of the Pro version, on the demo faces present on the main page.

The first step is to select the photo you want to edit. © FaceApp Inc 

In our example, we wanted to test the editing of a celebrity snapshot. Many suggestions are offered, but it is possible to type the person’s name directly in the search field.

It is possible to choose a celebrity among the suggestions or by writing their name directly. © FaceApp Inc 

A list of images is revealed and all that remains is to click on the one that interests us. It is then displayed in the editor. The filters appear at the bottom of the screen, you can scroll through them by sliding your finger to the right or left. Here, we have chosen the famous “Age” filter used for the challenge on social networks.

Note: It is on the edit page that the user is able to upload or share the photo they have edited. The options are located in the upper right corner of the screen.

You have to scroll through the available filters and select the effect you want to apply. © FaceApp Inc 

Once in the “Age” filter, all you have to do is choose the “Old” thumbnail and press “Apply”.

After choosing the “Old” filter, all you have to do is press “Apply”. © FaceApp Inc 

The modified portrait then appears on the screen. It is possible to click on the icon located on the right under the retouched image to temporarily switch to the original photo and thus be able to compare the changes.
 

The result is quite successful! © FaceApp Inc 

FaceApp: what are the risks?

Since the app has been all the rage on social media, many rumors and allegations have emerged, so we will try to answer the most frequent questions regarding FaceApp according to the current state of knowledge.

Does FaceApp have access to all the photos on your smartphone, even those not used on the app?

NON. FaceApp a démenti cette rumeur. Ses propos ont été confirmés par le hacker expert en cybersécurité et lanceur d’alerte français connu sous le pseudonyme d’Elliot Alderson (le personnage principal de la série ” Mr Robot“): FaceApp n’a accès qu’aux photos que l’utilisateur lui soumet, rien de plus.

FaceApp peut-il exploiter vos photos?

OUI. FaceApp n’a pas mis à jour ses conditions d’utilisation depuis l’application du règlement européen dit RGPD (Règlement général sur la protection des données) de 2018. Mais il peut profiter de vos clichés exactement de la même manière que le faisait Facebook avant le RGPD, à savoir qu’il y a un droit de propriété partagé entre l’auteur de la photo et FaceApp Inc, ce dernier pouvant, en théorie, l’utiliser à des fins commerciales ou promotionnelles. Si vous vous serviez des réseaux sociaux avant 2018, alors ce n’est ni plus ni moins que le même genre de clauses contenues dans les conditions d’utilisation.

D’ailleurs, il convient de rajouter que plusieurs experts dans le domaine de protection de la vie privée ont rappelé qu’aujourd’hui, les réseaux sociaux continuent de collecter bien plus de données personnelles que FaceApp. En outre, FaceApp a affirmé ne pas vendre les clichés de ses usagers à des partenaires commerciaux et ne tirer des revenus que des abonnements de sa version Pro et de la publicité présente dans l’application.

Alors pourquoi les médias s’inquiètent-ils à propos de FaceApp?

La réponse tient en deux parties distinctes. La première est tout simplement que la société derrière FaceApp est russe. Si vous êtes complotiste et pensez que toutes les entreprises de la Mère Patrie travaillent secrètement pour le gouvernement mis en place par Vladimir Poutine, alors ne téléchargez pas FaceApp. Pour les autres, rappelons que nous sommes actuellement dans une période de suspicion, voire de paranoïa des États-Unis envers la Russie, notamment depuis qu’il est avéré que cette dernière a interféré dans la campagne présidentielle de 2016 afin de favoriser l’élection de Donald Trump. S’il est impossible de garantir à 100 % que le régime politique russe n’est pas derrière FaceApp, il n’y a pour le moment AUCUN élément factuel pouvant étayer cette théorie.

Le second point est un peu plus technique: les photos transitent par les serveurs de FaceApp, alors que de nombreuses applications d’édition et de retouche opèrent leurs modifications localement (c’est la raison pour laquelle FaceApp ne fonctionne pas sans connexion internet). Pourquoi est-ce le cas? Un élément de réponse est apporté par la blogueuse et chercheuse en cybersécurité, Jane Manchun Wong, celui-ci ayant été corroboré par le professeur Steven Murdoch de l’University College London: le code informatique employé pour modifier les photos est plus difficilement piratable quand il est utilisé sur les serveurs de FaceApp, leur technologie a donc moins de risques d’être volée. Il convient d’ailleurs de préciser que les serveurs de FaceApp ne sont pas basés en Russie, mais aux États-Unis, et qu’ils utilisent les infrastructures cloud d’Amazon et de Google. De plus, le représentant de FaceApp a déclaré que la plupart des photos sont supprimées dans les 48 heures suivant leur envoi.

J’ai utilisé FaceApp et malgré ces explications, je ne suis pas rassuré en ce qui concerne la protection de mes données personnelles. Puis-je supprimer les photos de FaceApp?

OUI. Une procédure existe pour supprimer définitivement les photos de FaceApp, même si elle n’est clairement pas intuitive. Il faut aller dans les paramètres de l’application, puis dans la section intitulée “Signaler un bogue et envoyer les journaux”. Ensuite, il faut commencer votre message par “privacy”, puis formuler votre demande de suppression. Conséquence du battage médiatique autour de FaceApp: les équipes s’occupant d’effacer les photos sont actuellement “débordées”, cela prendra donc certainement un peu de temps avant leur suppression effective si vous décidez que c’est la meilleure chose à faire.

Il faut se rendre dans les paramètres pour faire une demande de suppression de ses photos. © FaceApp Inc